Les méthodes Agiles pour plus de productivité ?


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Avec près de vingt ans d’existence, les méthodes Agiles suscitent toujours autant d’interrogations. Leurs promesses – livrer un projet informatique de qualité, tout en réduisant les coûts et les délais – sont-elles à la hauteur des attentes ? Quelles compétences impliquent-elles pour tendre vers plus de « bénéfices client » ?

Aux dires de certains experts, elles seraient encore trop peu exploitées dans les entreprises. Nées il y a plus de quinze ans aux États-Unis, les méthodes Agiles prennent en effet leur essor en France depuis peu. Prisées par les éditeurs, elles inspirent parfois méfiance : il est vrai que le changement « culturel » qu’elles impliquent n’est pas anodin. Rappelons tout d’abord que ces méthodes dites « Agiles » s’appliquent essentiellement aux projets de développement informatique – conception de logiciel, par exemple. Leur principe ? Délivrer dans des délais raccourcis un projet répondant au plus près des besoins du client. Ainsi, un produit testable s’appuyant sur un socle contenant les fonctionnalités essentielles du point de vue du client est livré. Il s’agit d’une version « minimale » à laquelle des fonctionnalités viennent s’ajouter par processus itératif grâce à des échanges nourris avec le client et des tests. Les méthodes les plus utilisées en France sont XP ou Extreme Programming – se consacrant aux techniques d’ingénierie dans le développement de logiciel – et Scrum – plutôt adapté à la gestion de projet.

Les avantages sont-ils aussi évidents ?

Priorité numéro 1 des méthodes agiles : satisfaire le client avec un produit qui colle au plus près de ses besoins. Le périmètre fonctionnel évoluera tout au long du chantier afin de produire une application cousue sur mesure. Grâce à un travail itératif, elles favorisent donc la communication entre les parties prenantes : le client étant placé au centre du projet, devient son propre pilote. Un autre avantage réside dans la souplesse des pratiques. Grâce à ce processus, la lourdeur des phases de spécifications est évitée. Si des entreprises comme Microsoft, Yahoo, Google… sont utilisatrices de ces méthodes Agiles, on voit ici tout l’intérêt pour les entreprises moyennes en recherche d’efficience et d’une réponse rapide à leurs besoins. La grande réactivité qu’imposent ces méthodes génère des gains de coûts, mais elles s’épargnent surtout les écueils des méthodes classiques : retards de livraison, dépassements de budgets, inutilité de fonctionnalités… À ces bénéfices qui influent directement sur la productivité, s’ajoute le fait que chaque itération permet d’affiner les besoins, sans perdre de temps avec des fonctionnalités superflues. À terme, c’est un projet de qualité qui sera livré, un projet pour lequel les parties prenantes auront pris le temps de communiquer, d’échanger…

Jean Hugues*, directeur associé de la société de conseil DELF et formateur expert Agilité pour Orsys, ajoute : « les méthodes Agiles, en favorisant la participation active du client dans l’équipe de projet, facilitent l’acceptation progressive du changement induit par la nouvelle application. Pour certains auteurs reconnus des méthodes Agiles cette caractéristique est essentielle…et je partage ce point de vue. »

Et les contraintes ?

Les méthodes Agiles permettent de réduire coûts, délais… sous réserve qu’elles soient bien maîtrisées. Le risque majeur vient essentiellement du processus itératif et collaboratif. L’itération, tout d’abord, peut très facilement faire glisser les délais de livraison. Or elle rend la contractualisation difficile notamment pour les projets les plus importants. Faire des livraisons à intervalles réguliers permettra de déceler suffisamment tôt les éventuelles difficultés et de prendre les mesures nécessaires, le cas échéant. Une bonne gestion de la communication entre les individus formant le groupe projet est donc essentielle : les méthodes Agiles impliquent davantage les parties prenantes. Enfin, n’oublions pas que le terme « Agile » fait référence à la capacité d’adaptation aux changements au cours du processus de développement. Autant dire qu’il est nécessaire pour chacun des acteurs du projet d’avoir de bonnes capacités d’adaptabilité.

Bref, savoir décrire les fonctions attendues d’une application, évaluer les charges, les délais, estimer les scénarios, mais aussi communiquer, s’adapter : des méthodes qui font autant appel aux compétences managériales que techniques… et qui nécessitent une bonne formation !

Voir aussi la vidéo de la conférence sur les méthodes Agiles : http://www.youtube.com/watch?v=Xy8MN5IVt1w

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